元号と天皇

日本では西暦のほかに、元号が使われています。

明治・大正・昭和・平成という具合ですね。

この元号は同時に天皇の諡(おくりな)になるのです。

つまり、「大正天皇」「昭和天皇」というように。

亡くなられたあとの名前になります。

それまでは「今上天皇」つまり「今の天皇」という意味で
使われる言葉で呼ばれるのです。

実際にはそう呼ばれることはほとんどなく「天皇」陛下と
お呼びします。

 

 

「元号」の変遷

 

ところが、明治時代より前は、元号は天皇の譲位に関係
なくしばしば変えられていました。

 

たとえば歴史の勉強でよく出る聖武天皇の頃。

元号は「神亀」(じんき)⇒「天平」(てんぴょう)⇒
「天平感宝」(てんぴょうかんぽう)と変わりました。

 

しかも天皇の諡は「聖武」です。

元号とは別ですね。

 

つまり、饑饉や地震などの災害や内乱のあとに
「人心を一新」するために元号を変えてきたのです。

 

ところが、明治時代になって、
「一世一元の制」が出されて、元号は天皇の皇位継承時に
のみ改定されるように決められました。

 

しかも、「皇位継承」は天皇の崩御(死亡)の場合だけ。

従って、明治・大正・昭和とそれが受け継がれたのです。

 

が、天皇が生前の譲位を希望されたらどうなるか?

それが現在(平成29年)の問題ですね。

 

 

表記の問題

 

「元号」は特に明治以降、簡単には変更されなくなった
こともあって、公文書(役所の書類)や新聞などの発行
の日付にも使われてきました。

 

年代を記入する欄には、
西暦と元号の両方を書くようになっていたり、
元号だけ、というものもあって、西暦と元号の両方
を覚えておく必要があります。

 

ちなみに
「平成29年」は西暦2017年ですね。

 

それだけ、日本では「元号」が広く使われてきた
わけです。

 

また、明治以降については、元号がそのまま時代の
特色というのか、「空気」を表す用語にもなっています。

 

「大正デモクラシー」とか、ちょっと趣は違いますが
「昭和顔」とか。

「昭和30年代」などという言い方で、その時代が
表現できるのは「元号」の効果と言えます。

 

「元号」もまた、日本の文化の一つと言えるでしょう。

 

 

 

まとめ

 

「昭和」から「平成」に元号が変わってから、29年。

昭和生まれで一番若い世代がもう30歳になろうと
しています。

 

元号はある意味わかりやすい表現方法で、西暦○○年
だけでは実感しにくい「時代の色」とか「雰囲気」を伝えて
くれます。

 

そう言う意味で広く認められ使われていますから、今後
も使われてゆくのではないでしょうか?

 

また、元号は天皇制とも深く関わっているので、日本
という国のあり方の根幹となるモノ、とも言えるのです。

 

これまでもそうであったように、日本に生きる人々の
総意によって、自然と受け継がれるものと、そうでない
ものは決められてゆくでしょう。

法律や制度を超えて、淘汰されるものがある、
ということなのだろうと思っています。

 

 

 

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